Dott. Carmelo Podlupski Autore: Dott. Carmelo Podlupski Gastroenterologo

Mantenere la salute dell'apparato digerente: Cosa dobbiamo portare con noi per il viaggio?

Visitare paesi lontani nasconde molti pericoli

Sia che stessimo godendo una meritata vacanza o che partecipassimo a una conferenza di lavoro, il viaggio spesso è una sfida, perché modifica la routine. Anche il cibo consumato in paesi stranieri può diventare una difficoltà per l'apparato digerente. Non è quindi sorprendente, se i problemi digestivi sono comuni tra i viaggiatori, soprattutto tra loro che vanno all'estero. In realtà si tratta del 30-50 per cento delle persone che visitano i paesi in via di sviluppo.

Sebbene i viaggi, e soprattutto le vacanze, fanno parte di quelle attività per cui la maggior parte delle persone è entusiasta, visitare paesi lontani nasconde molti pericoli. Durante il nostro viaggio, il nostro sistema digerente incontra molte sfide: cibo straniero, alimentazione irregolare e spesso eccessiva, abitudini alimentari modificate, e in più, delle volte carenze igieniche. Per non trascorrere il tempo a letto o in bagno, vale la pena considerare l'assunzione di alcuni integratori alimentari.

Perché ci ammaliamo durante i viaggi?

Lo scopo delle vacanze e dei viaggi è quello di divertirsi e rilassarsi. I mal di stomaco e altri problemi gastrointestinali, i quali potrebbero costringerci a stare in bagno al posto delle visite turistiche e il sole sulla spiaggia, possono rovinare l'intero viaggio o vacanza. E purtroppo, la possibilità che ciò accada è assolutamente da considerare. Inoltre, sia che viaggiamo in aereo, in auto o con altri mezzi, il viaggio può essere fisicamente e mentalmente stressante. Tutti questi fattori predispongono a problemi il nostro sistema digestivo, tra cui diarrea, costipazione, bruciore di stomaco, nausea, gonfiore o formazione eccessiva di gas. Ovviamente, durante questi viaggi tanto attesi, nessuno vuole passare del tempo ad affrontare problemi digestivi, ecco perché vale la pena considerare alcuni consigli semplici ma utili. A maggior ragione perché l'intossicazione alimentare può portare non solo a malattie gastrointestinali a breve termine, ma come conseguenza di certe infezioni può causare la sindrome dell'intestino irritabile per tutta la vita (IBS). Quando si viaggia in un altro paese, la migliore strategia di prevenzione è: bollire l'acqua, mangiare cibi ben cotti, mentre la frutta va sbucciata o addirittura evitata.

Quali precauzioni dovremmo prendere?

Controlliamo attentamente la nostra destinazione, in quanto ciò può avvisarci di eventuali problemi, sicurezza alimentare o di altre questioni importanti che potrebbero sorgere. Informiamoci bene sulla fornitura di acqua. Controlliamo bene che ci siano acqua potabile e cure mediche, e che dato il caso fossero a nostra disposizione.

Portiamo con noi alcuni farmaci acquistabili senza ricetta invece di fare affidamento sui preparati che non conosciamo. Prepariamoci all’eventualità di trovarci con sintomi gastrointestinali come diarrea, bruciore di stomaco o gonfiore. Parliamo con il nostro medico circa i preparativi raccomandati.

Non lasciamoci ingannare dall'apparente pulizia. Se abbiamo dei dubbi sul fatto di bere dal rubinetto o dal pozzo o consumare qualsiasi cosa preparata da quell’acqua, è meglio non farlo. L'opzione migliore è quella di scegliere bevande in bottiglia ben sigillate. Evitare anche i cubetti di ghiaccio in luoghi dove l'acqua non è sicura. Il cibo locale può essere allettante, non mangiare il cibo dai venditori ambulanti sconosciuti può aiutare a prevenire le malattie. E indipendentemente dalla nostra curiosità di conoscere i gusti nuovi, è meglio evitare piatti esotici preparati di vari animali selvatici. Non mangiare carne e pesce crudi, né cozze e uova. Questo riduce la possibilità di entrare in contatto con agenti patogeni. Consumare solo carne, pollame e pesce ben cotti, così come prodotti lattiero-caseari è meglio comprarli dalle principali catene di supermercati. Evitare il cibo conservato a temperatura ambiente, perché favoriscono la proliferazione di batteri. A prima vista, tutto ciò può sembrare troppo severo, ma nei paesi asiatici e africani, è necessaria una maggiore cautela.

Puliamo spesso le mani. Lavarsi le mani correttamente è la chiave più importante della prevenzione di malattie di origine alimentare. Lavarsi le mani con sapone e acqua calda, soprattutto prima dei pasti. Se non li abbiamo a disposizione, utilizzare un prodotto all’alcol.

Come prevenire la stitichezza durante il viaggio?

Il viaggio sconvolge la routine e la stitichezza può essere uno dei risultati. Ci sono alcuni fattori che possono aumentare il rischio di stitichezza, ad esempio la differenza tra i fusi orari. Altri fattori comprendono la disidratazione causata dai viaggi aerei, il maggiore consumo di alcol o semplicemente il fatto di bere meno acqua. Prepariamo alcuni snack ricchi di fibre per il viaggio. I biscotti integrali e la frutta secca sono una buona scelta.

Il consumo abbondante di liquidi rende le feci più morbide e facilita il passaggio attraverso l'intestino. I cocktail sorseggiati sul bordo della piscina possono aumentare il problema. L'alcol e la caffeina possono causare disidratazione, quindi se siamo inclini alla stitichezza, limitiamoli o beviamo più acqua se vogliamo comunque apprezzare queste bevande.

Scegliere cibi sani durante il viaggio non è sempre semplice. Gli snack e i dessert possono essere allettanti, ma possono anche innescare la costipazione. Privarci dei dolci e le squisitezze locali naturalmente è impossibile durante la vacanza, ma cerchiamo di fare attenzione di non mangiare dei menu a basso contenuto di fibre nei ristoranti fast food, o negli autogrill e negli aeroporti. In assenza di fibre, la stitichezza è un fenomeno comune, indipendentemente dal fatto di essere in vacanza o meno. Cerchiamo di mangiare due tazze di frutta e verdura oltre agli altri alimenti. I fagioli e il pane integrale sono alimenti ideali.

Bere una quantità extra di liquidi ammorbidisce le feci e facilita il suo transito intestinale. Portiamo con noi delle bottiglie d'acqua. Se l'acqua potabile da rubinetto non fosse disponibile, bere molta acqua di sorgente inbottigliata, o succhi di frutta o altre bevande senza caffeina.

Viaggiare spesso significa stare seduti in auto, treno, nave o aereo. Purtroppo, a causa della mancanza di movimento, anche la peristalsi intestinale può rallentare. Per compensare programmiamo delle attività fisiche, come le passeggiate.

Come ottenere abbastanza fibra?

La fibra contribuisce a mantenere la salute del tratto intestinale, in parte perché aiuta alla peristalsi. La colazione negli hotel include spesso piatti a basso contenuto di fibre come uova e affettato, dolci e pane bianco. I cereali per la colazione, invece, hanno un alto contenuto di fibre e possono essere comprati praticamente ovunque. Naturalmente, questo non significa che durante i nostri viaggi all'estero dovremmo vivere solo di cereali, ma semplicemente è meglio se fanno parte dell’alimentazione. Vale la pena considerare l'uso degli integratori alimentari di fibre, perché facilitano notevolmente il nostro impegno di alimentarsi correttamente.

Come fare la cacca durante il viaggio?

Sul water bisogna rilassarsi e dobbiamo concederci abbastanza tempo

Sono molte le ragioni per cui qualcuno in un posto sconosciuto non riesce ad andare in bagno. Uno può sentirti a disagio in un bagno pubblico o si è troppo occupati per i giri turistici. Ignorare l'impulso può portare alla stitichezza. Se a casa si utilizza il bagno in una certa ora del giorno, cercare di mantenere l’orario anche durante il viaggio. Sedersi sul water, cercare di rilassarci e darsi sufficiente quantità di tempo. Leggere una rivista potrebbe essere d'aiuto. Se, nemmeno dopo 10 minuti ci si riesce, provare più tardi quando arrivi un nuovo stimolo. Un altro modo per aiutare alla defecazione è quello di iniziare a prendere un leggero lassativo già alcuni giorni prima della partenza, e continuare ad assumerlo anche durante il viaggio. L’uso di lassativi più forti troppo spesso è dannoso e può creare dipendenza, utilizzarlo solo come ultima risorsa.

Dovrei assumere probiotici prima di viaggiare?

I probiotici possono aiutare a evitare gli spiacevoli disturbi gastrointestinali e quindi possono essere un salvavita molto utile durante i viaggi. Questi sono microrganismi benefici, la maggior parte dei quali si trova naturalmente nell'intestino umano. I probiotici sono stati ampiamente studiati riguardo a molte malattie del tratto digestivo. Diversi studi hanno dimostrato che sono efficaci nei casi di infezioni da lievito, intossicazioni alimentari e, diarrea, soprattutto nel caso della diarrea dei viaggiatori. Un’analisi pubblicata nel 2018 sulla rivista Epidemiology and Health fornisce prove eccellenti per questo.

Il probiotico aiuta durante i viaggi?

La risposta è sì! Se, nonostante tutte le precauzioni, siamo afflitti da una diarrea costante, i probiotici possono accelerare la guarigione ripristinando l'equilibrio della flora intestinale.

Che cosa è la diarrea del viaggiatore?

La diarrea dei viaggiatori può essere causata da stress da viaggio o per via del cambiamenti della dieta, ma la maggior parte delle volte viene causata da alcuni batteri patogeni, virus e parassiti. Di solito compare quando qualcuno consuma cibo o acqua contaminata da E. Coli, Salmonella o batteri di Listeria.

Sintomi

Di solito, la diarrea del viaggiatore inizia all’improvviso durante il viaggio o poco dopo il ritorno a casa, e ci possono essere diversi episodi di diarrea.

I sintomi più comuni sono:

  • Feci liquide che si verificano tre o più volte al giorno
  • Stimolo forte di defecazione
  • Crampi addominali
  • Nausea
  • Vomito
  • Febbre

La possibilità di diarrea del viaggiatore viene determinata dalla destinazione. Tuttavia alcuni gruppi di persone, sono più inclini di altri.

  • Giovani adulti. La diarrea del viaggiatore è un po' più comune tra i giovani. Anche se le cause non sono chiare, è possibile che il loro corpo non abbia ancora un sistema immunitario così forte. Rispetto ai più anziani essi probabilmente sono più audaci nella loro alimentazione, o meno attenti ad evitare il cibo contaminato.
  • Persone con un sistema immunitario debole. Un sistema immunitario meno resistente aumenta la predisposizione alle infezioni.
  • Diabetici, persone che soffrono di malattie infiammatorie intestinali, e di cirrosi epatica. Questi malatti sono più predisporti all'infezione o all’aumento del rischio di infezioni più gravi.
  • Persone che assumono degli antiacidi. L'acido dello stomaco distrugge i microrganismi nocivi, quindi riducendone la quantità dà ai batteri una maggiore opportunità di sopravvivenza.
  • In alcune parti del mondo il rischio di diarrea del viaggiatore varia di stagione in stagione. In Asia meridionale il rischio è molto più elevato durante i mesi caldi, poco prima dei monsoni.

Quanto dura la diarrea del viaggiatore?

La diarrea del viaggiatore colpisce il 40 per cento dei viaggiatori, soprattutto quando si visitano i paesi in via di sviluppo. Il fenomeno di solito scompare da solo, nel giro di pochi giorni.

I probiotici aiutano a prevenire la diarrea?

I probiotici aiutano a mantenere l’intestino sano

I probiotici aiutano a mantenere l’intestino sano e, a consentire al sistema digestivo di funzionare senza alcun problema. Per evitare e prevenire la diarrea, dobbiamo prendere provvedimenti prima e durante il nostro viaggio. Un modo per farlo è quello di attenersi alle buone norme igieniche. Dobbiamo tenere a mente quali sono le epidemie che possono verificarsi nel dato paese, poiché in molti casi ciò genera diarrea. Se possibile, preparare lo stomaco all’incontro con la cultura locale. I batteri probiotici possono aiutarci in questo. Dovremmo iniziare a prenderli una settimana prima della partenza. Questi microrganismi benefici impediscono la proliferazione dei batteri nocivi ripristinando l'equilibrio della flora intestinale.

Ci sono centinaia di tipi di probiotici, ma secondo le ultime ricerche scientifiche, i seguenti tipi sono i più efficaci nel trattamento della diarrea:

  • Lactobacillus rhamnosus
  • Saccharomyces boulardii
  • Bifidobacterium lactis
  • Lactobacillus casei

Affinché i probiotici possano proliferare sufficientemente e convalidare i loro utilissimi effetti fisiologici, hanno bisogno di alimentarsi. I loro alimenti sono i prebiotici, cioè la fibra alimentare prebiotica. Il modo migliore per ottenere entrambi, sia i probiotici che i prebiotici è quello di optare per i simbiotici, che includono entrambi.

Come trattare la diarrea dei viaggiatori?

Prevenzione

Gli esperti di salute pubblica generalmente non raccomandano l'assunzione di antibiotici per prevenire la diarrea nei viaggiatori, in quanto possono contribuire allo sviluppo di batteri resistenti agli antibiotici. Gli antibiotici non proteggono da virus e parassiti, ma possono dare ai viaggiatori un falso senso di sicurezza. Inoltre, possono causare spiacevoli effetti collaterali.

Come misura preventiva, alcuni medici raccomandano l'assunzione di bismuth subsalilato, che riduce la probabilità di diarrea. Non assumere questo medicinale per più di tre settimane, durante la gravidanza o se si è allergici all'aspirina. Chi sta assumendo farmaci come anticoagulanti, o si rivolga al medico prima di usarlo. Gli effetti collaterali innocui del preparato sono la lingua nera e le feci scure. In alcuni casi, può provocare costipazione, nausea e raramente ronzio nelle orecchie.

Trattamento sintomatico

Se i sintomi non migliorano, per alleviarli ci sono a disposizione molti farmaci. Si consiglia di utilizzare:

  • Astringenti. Questi farmaci danno sollievo immediato ma temporaneo, riducendo le convulsioni, rallentando il tempo di passaggio del cibo attraverso il tratto digestivo, lasciando più tempo per l'assorbimento. Non sono raccomandati per i neonati, persone con febbre o con sangue nelle feci. Se anche dopo 48 ore si soffre di dolore addominale, o se i sintomi peggiorano, bisogna smettere di usarli e consultare un medico.
  • Sottosalilato Bismuth. Può essere utilizzato non solo preventivamente. Riduce anche la frequenza delle feci. Non è raccomandato per i bambini, e alle donne incinte, così come alle persone con allergie all'aspirina.
  • Antibiotici. Trattandosi di feci liquide più di quattro volte al giorno, oppure di sintomi gravi, come sangue nelle feci, il medico può prescrivere antibiotici.

La disidratazione è la complicanza più probabile della diarrea nei viaggiatori, quindi è importante mantenerci ben idratati. Prepariamo la nostra soluzione reidratante per casi di emergenza con:

  • 1/2 cucchiaino da tè di sale
  • 1/2 cucchiaino da tè di bicarbonato di sodio
  • 4 cucchiai di zucchero
  • 1 litro di acqua potabile sicura

Evitare caffeina e latticini, che possono aggravare i sintomi o aumentare la perdita di liquidi. Per sostituire i liquidi ed elettroliti persi bere succhi di frutta imbottigliate, tè leggero, brodo, bibita senza caffeina o bevande sportive. Più tardi, man mano che la diarrea migliora, inseriamo nella dieta i carboidrati complessi come biscotti salati, cereali, banane, pane tostato, riso, patate e pasta.

Enzimi digestivi

L'ananas contiene bromelina, che è adatto per scindere le proteine

L'uso di enzimi digestivi può sicuramente aiutare durante il viaggio. E’ consigliato utilizzarli in caso di maggiore produzione di gas intestinale, gonfiore e sensazione di troppa pieneza dopo i pasti abbondanti. Questi sintomi segnalano che l’organismo non è riuscito a digerire bene gli alimenti. Questo può accadere anche quando uno fa attenzione alle giuste porzioni, ma ha assaggiato dei nuovi piatti a cui il sistema digerente non è abituato. Composti derivanti dalle proteine non assimilate hanno un effetto negativo sul sistema immunitario.

Ecco tre alimenti ricchi di enzimi che dovrebbero essere inclusi nella nostra dieta anche all'estero:

  • L'ananas contiene bromelina, che è adatto alla decomposizione delle proteine e a ridurre le infiammazioni
  • La Papaya è ricca di papaina, che favorisce la digestione delle proteine
  • Il miele crudo contiene diastasi, invertasi, catalasi, ossidasi di glucosio, proteasi, peptidasi, e inulasi, i quali decompongono gli amidi, peptidi e saccarosi.

Ricordiamolo, la prevenzione e la precauzione sono sempre più gratificanti che affrontare il problema già sviluppato. Perché una vacanza non si trasformi in un incubo, assumiamo probiotici, integratori di fibre ed enzimi digestivi. Possiamo portarli con noi facilmente, occupano pochissimo spazio nella valigia.

Fonti:

https://www.eatright.org/health/lifestyle/travel/8-food-safety-tips-when-traveling-abroad

https://www.healthline.com/health-news/how-to-keep-your-gut-healthy-while-traveling

https://www.webmd.com/digestive-disorders/ss/slideshow-constipation

https://www.news-medical.net/health/Should-You-Take-Probiotics-Whilst-Travelling.aspx

https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/travelers-diarrhea/symptoms-causes/syc-20352182

https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC6232657/

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